“الاقتران العظيم” بين المشتري وزحل حدث فلكي نادر

العمانية

يشهد العالم في وقت لاحق من مساء اليوم حدثًا فلكيًّا نادرًا يتمثل في تقارب كوكبي “المشتري وزحل” اللذين يعدّان أكبر كواكب المجموعة الشمسيّة، إلى أقصى حدّ خلال ظاهرة تسمّى “الاقتران العظيم”. وسيظهر الكوكبان العملاقان بعد غروب الشمس عند الساعة 22ر18 على توقيت جرينتش مما يعطي انطباعًا بأنهما قريبان لدرجة الاندماج بينما تفصل بينهما مئات الملايين من الكيلومترات في الواقع.

وبدأ التقارب بين الكوكبين منذ أشهر، وسيصل إلى أقرب مسافة بينهما يوم الانقلاب الشتوي (في مصادفة زمنية)، مما يظهر الكوكبين كأنهما جرم سموي واحد. يشار إلى أن كوكب المشتري يدور حول الشمس في 12 عاما، فيما تستغرق دورة زحل 29 عاما، وفي كل عشرين عاما تقريبًا، يظهر الكوكبان كأنهما يتقاربان لدى مراقبة السماء من الأرض.

ويعود آخر اقتران عظيم بين الكوكبين إلى عام 2000، لكن الفارق بينهما لم يكن ضئيلا بالدرجة التي يشهدها العالم اليوم منذ 1623م، وسيستمر المشهد بضع عشرات الدقائق.