ناسا تطلق تلسكوبا لرصد كواكب قد تكون قابلة للسكن

واشنطن، «أ ف ب»: أطلقت وكالة الفضاء الأمريكية (الناسا) أمس تلسكوبا جديدا لرصد كواكب قريبة من حجم الأرض قد تكون قابلة للسكن. ويطلق المسبار «ترانزيتينغ إكزوبلانت سورفي ساتلايت (تيس) في الفضاء عند الساعة 18,32 بالتوقيت المحلي (الساعة 22,32 ت غ) بواسطة صاروخ «فالكون 9» من صنع شركة «سبايس أكس» من قاعدة كاب كانافيرال في فلوريدا (في حال سمحت الأحوال الجوية بذلك).
وخلال السنتين المقبلتين، سيقوم المسبار البالغة كلفته 337 مليون دولار بمسح 200 ألف نجمة الأكثر بريقا فوق نظامنا الشمسي بحثا عن كواكب خارجة عنه في مدارها. وعلى غرار «كيبلر» وهو أول تلسكوب من هذا النوع أطلقته الوكالة الأمريكية عام 2009 فهو يستخدم طريقة «الترانزيت» أي انه يرصد الكواكب عند مرورها أمام نجمتها ما يؤدي مؤقتا إلى خفوت نورها. وهذا يسمح خصوصا بمعرفة حجمها وكتلتها ومدارها.
ويحل «تيس» مكان «كيبلر». وتتوقع الناسا أن يكتشف «تيس» حوالي 20 ألف كوكب خارج عن النظام الشمسي بهذه الطريقة من بينها 50 تقريبا بحجم الأرض و500 اكبر بمرتين منها.
وقالت اليزا كينتانا الباحثة في برنامج «تيس»، «قد نجد حتى كواكب يمكن رصد مدار نجومها بالعين المجردة». وشدد بول هيرتز مدير دائرة الفيزياء الفلكية في الناسا أنه قبل عقود قليلة كانت فكرة إيجاد كواكب قابلة للسكن مجرد ضرب من الخيال.