حفرية خفاش بصورة نشرها المعهد الملكي للعلوم الطبيعية في بروكسل يوم الأربعاء. تصوير: فرانسوا لينوه - رويترز

حفرية تظهر أن الخفافيش موجودة منذ قرابة 33 مليون سنة

بروكسل في 10 مايو / العمانية / اكتشف علماء بلجيكيون أقدم حفرية على الإطلاق للخفاش ذي الأذنين الشبيهتين بأذن الفأر وهو الأكثر انتشارا مما يثبت أن هذ النوع يعيش منذ أكثر من 33 مليون سنة، وعثر على عظام الحيوان الثديي ضئيل الحجم في موقع حفريات في أواخر التسعينيات عند مد خط سكك حديدية لقطار جديد فائق السرعة في بروكسل، ولكن الباحثين أمضوا عقودا من الزمن يفحصون أطنانا من التربة للتوصل إلى هذا الاكتشاف.

ووجد الباحثون في نهاية المطاف عظام خفاش من نوع (ميوتيس) أوخفاش أذن الفأر الكبير، والذي يحمل اختلافات طفيفة عن تلك الأنواع الشائعة في أوروبا في يومنا هذا، وقال تيري سميث أحد الباحثين المشاركين بالمشروع في المعهد الملكي للعلوم الطبيعية “حفرية الخفاش صغيرة الحجم، فهي تتكون من أسنان صغيرة متفرقة وقطع من الفك وبعض العظام الصغيرة”، وأضاف “عاشت بعض الأنواع قبل بضعة آلاف من السنين أو مليون أومليوني سنة ولكن ليس قبل 33 مليون سنة مثل هذه الحالة”.

ويظهر الاكتشاف البلجيكي أن التقدير السابق للزمن الذي ظهرت فيه مثل هذه الخفافيش للمرة الأولى أسقط سبعة ملايين سنة، ووضح إن عمر الخفافيش الطويل ربما يرجع إلى أنها الكائنات الثديية الوحيدة القادرة على الطيران وبالتالي فهي لا تحتاج للتنافس مع غيرها على الموارد.